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うつ病には光療法

現在日本では、うつ病にかかっている患者は約360~600万人といわれています。

中高年のうつ病の原因は、職場でのストレスなどの影響が多いようですが、13歳以下の子供の10%や、幼児の5~10%がうつ病という驚くべきデータもあります。

また、うつ病の患者が増える季節は、秋から冬の間といわれています。

原因はわからないが、体の調子がなんとなく良くない「仮面うつ病」を含むと、とても多くの人が悩んでいる病気なのです。

うつ病の主な症状は、全身がだるくなり、疲労感があり何もやる気が出なかったり、イライラしたり、めまいや頭痛、動悸がするなど、さまざまですが、共通する症状では睡眠障害が起こります。

うつ病は、セロニンなどの脳内の神経伝達物質に異常が起こり、発症するといわれています。

セロトニンは、身体があたる太陽光線の量が多いと分泌されるようになります。

それにより、気持ちを高めて活動的にさせるのです。

それとは逆に、光線量が減少すると、メラニンが多くなり、感情を抑えて体を休ませます。

一日の日照リズムのバランスが崩れると、睡眠障害が起き、ついにはうつ病となってしまうのです。

そのため、最近では、光療法が日照リズムを改善させるのに効果があると、注目されています。

光療法とは、活発に活動する時間帯に、1時間ほど強い光線を浴びることによって、セロトニンの分泌量を増やし、体内時間を正しいものに回復させようというものです。

光療法を受けた人の多くが、気持ちが晴れ晴れとして元気になり、そのうちにうつ病もだんだんとよくなるそうです。

また、軽いうつ病の時期には、朝と夕方の日光浴だけでも、とても効果があるようです。